운좋게도 내 주변에는 좋은 남성들이 많다. 친구, 가족, 연인, 동창, 페미니스트 옹호 연대자 등등 말이다. 하지만 당신이 아무리 ‘좋은’ 사람일지라도, 또 당신의 포르노 시청 습관이 어떻든지간에(그리고 제발 세부사항은 내게 말하지 마라), 나는 여전히 당신이 이 글을 읽기 바란다.

당신은 아마 내가 포르노 산업에 강력히 반대한다는 점을 눈치챘을 것이다. 우리는 그 주제에 대해 이야기를 나눈 적이 있을 수도 있고, 그 주제를 완전히 피해왔을 수도 있다. 내게 남자, 특히 내가 아끼는 남자들과 포르노에 대해 이야기하는 것은 쉬운 일이 아니지만, 노력해보겠다.

포르노 산업에 반대하는 내 주장의 대부분은, 포르노가 여성의 삶에 미치는 부정적인 영향과 관련 있다. 이 영향은 우리가 포르노 이미지를 볼 때 느끼는 불편함 그 이상의 것이다. 포르노는 여성인 우리가 남성의 손아귀 안에서 겪게 되는 폭력의 형태를 규정짓는다. 폭력 반대 운동의 활동가로서, 나는 남성이 여성을 공격하기 위한 수단으로 포르노를 이용한다는 점을 잘 알고 있다.

나는 많은 여성들로부터 어린 시절 포르노를 이용해서 자신을 길들이려 했던 남성들, 여자친구나 부인에게 포르노에서 본 성적 행위들을 강요하는 남성들, 포르노를 이용해서 여성 직장 동료들에게 성희롱을 하는 남자들, 포르노에서 본 행위를 재연하려고 성매매 여성을 구매하는 남성들의 이야기를 들어왔다. 하지만 이에 대한 논의는 잠시 미루고, 포르노가 남성에게 미치는 부정적인 영향에 대해 이야기하려 한다.

당신의 성적 취향은 의심할 여지도 없이 당신이 자위해 온 포르노의 영향으로 만들어졌다.

당신은 포르노가 당신의 섹슈얼리티에 부정적인 영향을 미쳤다는 생각을 해보았을 수도, 혹은 단 한 번도 그런 생각을 해보지 않았을 수도 있다. 만일 단 한 번도 포르노를 비판적으로 성찰해보지 않았다면, 그 이유는 아마 포르노에 필연적으로 내제되어 있는 온갖 여성혐오, 인종차별, 동성애 혐오적인 표현들을 인정하는 것이 당신의 사정을 적극적으로 방해할 것이기 때문이다 (부디 방해가 되길 바란다). 하지만 당신이 이러한 더 큰 의미의 문화적, 사회적 해악을 인정하기로 결심하든 아니든 간에, 포르노가 당신의 섹슈얼리티를 약화시키고, 남성성을 조롱하고, 당신이 사랑하는 여성을 다치게 하는 것은 이미 현실이다.

당신이 어린 나이에 포르노를 보기 시작했다면(많은 연구결과에 따르면 소년들의 압도적인 대다수가 18세 이전에 포르노를 보기 시작한다고 한다. 또 그 중 많은 소년들은 아동 시절부터 포르노를 접한다), 당신의 성적 취향은 의심할 여지도 없이 당신이 자위해 온 포르노의 영향으로 만들어졌다. 포르노 시청 습관이 진화하면서, 당신의 성적 행동 또한 진화했을 것이다. 10대 초반에는 ‘소프트’로 시작했다가, 이러한 ‘마일드’한 포르노로 인한 자극에 익숙해져 둔감해진 당신은 더욱더 ‘익스트림’하고 적나라하거나 폭력적인 포르노를 추구했을 것이다.

포르노는 개개인이 각자의 고유한 성적 행동과 성적 선호도를 형성할 수 있는 기회를 앗아간다.

포르노가 모든 일을 알아서 해주기 때문에 스스로의 고유한 취향을 형성할 필요가 없어지는 것이다. 포르노는 남성과 여성이 성적으로 반드시 ‘이래야만’ 한다고 행동양식을 정해 못박는다. 포르노를 어느 정도 본 남성은, 종국에는 자신이 여성을 손으로 때리거나 여성에게 오럴섹스를 강요하는 것을 좋아하는 사람이라고 믿게 되거나, 포르노에서 강조하는 다양한 인종차별적인 성적 고정관념(예를 들어, 동양 여성은 순종적이라는 식)을 수용하게 될 것이다.

포르노는 남성이 원래라면 반대했을 여성혐오와 인종차별과 폭력도, 남성의 오르가즘이 걸린 문제라면 뒷전으로 밀려나야 한다며 남성을 설득하고 기만한다.

논리적으로 볼 때, 남성이 온전히 자기 스스로 원해서 자신과 섹스 중인 여성의 목을 조르고, 몸을 때리고, 말로서 수모를 준다는 것은 전혀 말이 되지 않는다. 이와 같은 행위가 “성적”이라거나 흥분되는 행위라는 것을 어디서 보고 그런 폭력에 무감각해진 것이 아니라면 말이다. 그리고 이렇게 포르노를 통해 습득한 폭력에 대한 무감각은 단지 포르노 내에서의 폭력에만 그치지 않고, 여성 일반에 대한 폭력으로 확장된다. 포르노 시청이 강간 및 성폭력에 대해 잘못 알려진 생각을 수용하는 경향과 관련있다는 사실을 밝혀낸 연구결과들도 이를 증명한다.

십대 소년들은 기꺼이 애널 섹스에 응하는 듯한 매력적인 여성들과의 애널 섹스를 보며, 자신들도 애널 섹스를 해야만 한다고 생각하게 될 뿐만 아니라, 여성들도 마땅히 그것을 좋아해야 한다고 생각하게 된다.

남성들만이 이런식으로 영향받는 것은 아니다. 여성의 성 역시 포르노가 연출하는 이미지와 메시지에 의해 굳어진다.

여성은 포르노를 통해 ‘남성의 욕구과 요구에 순종적’인 버전의 ‘여성의 성’을 접한다. 포르노가 제시하는 ‘여성의 성’은 남성의 요구가 설령 우리에게 신체적 고통을 가하고, 수치와 수모를 동반할 지라도 기꺼이 응하는 것이다. 그리고 거의 대부분의 경우에서 여성은 언어적 꼬임에 넘어가거나 육체적 강압을 받아야만 그것에 “기꺼이” 응하게 된다고 표현된다. 여성은 반드시 이런 “설득”을 당한 후에만 비로소 “그걸 즐기는” 것으로 비춰진다, 즉 여성에게 수모와 고통을 주는 행위가 실상은 여성 자신도 모르고 있었지만 마음 속 깊은 곳에서 “진정 원하던 것”(혹은 최소, 당해도 싼 것)이라는 메시지를 전하는 것이다. 이 말은 곧 여성이 ‘실제로 원하는 행위’와, 여성이 ‘단순히 참고 받아들이는 행위’나 ‘(포르노에 의하면 여성이 고통, 수모, 복종을 즐긴다고 하니) 여성이 응당 좋아해야 마땅하다고 믿는 행위’를 구분하기가 더욱 어려워진다는 뜻이다.

십대 소녀들이 남자친구와 항문 섹스를 하는 비율이 증가하고 있다는 사실(그리고 그 결과 내상으로 고통받는다는 사실)은 포르노의 주류화를 증명한다. 포르노에서 애널 섹스는 일반적 행위로 묘사되며, 십대 소년들은 성적으로 지배적인 남성적인 남성들이, 겉으로 보기에 기꺼이 애널 섹스에 응하는 듯한 매력적인 여성들과 애널 섹스를 하는 것을 보며, 자신들도 애널 섹스를 해야만 한다고 생각하게 될 뿐만 아니라, 여성들도 마땅히 그것을 좋아해야 한다고 생각하게 된다.

포르노에서 쾌락을 정의하는 것은 남성과 남성의 성기이다.

우리는 포르노에서 끊임없이 남성이 오르가즘에 도달하는 장면을 목격한다. 그 “값진 장면”이 대부분 영상의 대미를 장식하기 때문이다, 포르노에 여성의 몸은 등장할 지언정, 화면 속의 모든 행동은 늘 남성의 사정만을 유일한 목적으로 간주하는 남성 감독에 의해 연출된다. 남성은 아무 감정 없이 (감정이 있다면 오로지 여성을 향한 분노나 혐오 뿐) 여성을 성적으로 지배하는 존재로 묘사된다. 포르노의 88%는 공격적인 행위를 담고 있으며, 그 공격적 행위를 하는 주체의 70%가 남성이다. 포르노에서 사랑, 친밀함, 존중 따위는 남성의 레파토리가 아니다. 포르노 속 남성의 레퍼토리는 수단과 방법을 가리지 않고 어떻게 해서든 사정하는 것, 그래서 포르노 시청자도 똑같이 그럴 수 있도록 하는 것이다.

그러므로 포르노에 따르면, 남성성이란 공격적이고, 감정이 결여되어 있으며, 이기적이고, 대개의 경우 잔인하다.

당신이 되고 싶은 남자가 정녕 이런 남성인가? 당신의 정치사상이 포르노가 파급하는 여성혐오적이고 인종차별적이며 폭력적인 메시지와 맞아 떨어지는가? 당신은 포르노가 전파하는 이러한 사회적 가치를 신봉하는가? 당신은 포르노가 당신을 포함해 단 한명에게라도 진정 윤리적으로 도움이 된다고 생각하는가?

당신이 포르노 시청을 수치스러워하길 원하는 것은 아니지만, 그래도 포르노 시청은 멈추기 바란다. 나는 당신이 포르노에 방해받지 않고 당신의 성생활을 최대치로 발현하길 바란다. 나는 당신이 포르노에 의해 규정된 버전의 남성성을 거부하고, 그로부터 자유로워지기 바란다. 나는 정직하게 온 마음을 다해 당신의 인격을 믿고 싶다. 나는 당신이 나의 친구, 가족, 정치적 동료로서, 여성인 내 인격을 존중하고, 그래서 마찬가지로 내 자매들의 인격 또한 존중하고 있다는 것을 알고 싶다.

포르노는 당신 주변의 여성들의 인격을 인정하지 않는 만큼이나 당신의 인격 또한 인정하지 않는다. 포르노 업계는 그들이 당신의 생물학적 약점으로 간주하는 점을 최대한 이용하고자 한다. 그들에게 중요한 것은 남성들이 그들이 제한한 남성의 성의 테두리를 벗어나지 않는 것이다. 그들에게 여성에 대한 잔인한 비인격화는 중요한 프로젝트이며, 남성이 그 프로젝트를 묵인하는 것 또한 매우 중요하다.

당신의 포르노 습관은 본능이 아니다. 당신은 다른 선택을 할 수 있다. 당신과 사랑하는 여성뿐만 아니라 우리 모두에게 궁극적으로 도움이 될 그런 선택 말이다.

원제: Letter to men: Porn is not just women’s problem @feministcurrent
원문 게재일: 2016년 8월 25 일
원저자: 사만다 그레이(SAMANTHA GREY)
번역: 도우리
편집: Jamie/Miro

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