사람들은 종종 개인의 성적지향(sexual orientation)을 치료 가능한 병리적 대상으로 보고, 비이성애자들을 이성애자로 바꾸기위해 다각도로 노력했는데요, 개인의 성적 정체성은 정말 치료를 통해 변경될 수 있을까요? 결론부터 말하면 ‘No’에 가깝습니다.

최근 연구 47개 중 오직 1개만이 치료가능성에 관해 부분적/한계적 유효성 밝혀내

최근 6월 “What We Know” 프로젝트(미국 콜럼비아 로스쿨을 베이스로 하는 온라인 리서치 포털)는 ‘치료(전환치료, Conversion Therapy[1])를 통해 아무런 위해 없이 개인의 성적지향을 바꿀 수 있는가’에 대한 연구 리뷰 결과를 내놓았는데요. 최근 30년(1985년부터 2015년까지)동안 관련된 연구 중 유의미한 47개의 연구를 선정하여 검토한 결과, 오직 13개의 연구만이 1차 연구(primary research: 연구자에 의해 직접 수행된 연구 혹은 실험)를 포함했다고 합니다. 그 중 12개의 연구는 전환치료가 개인의 성적지향 변경에 효과가 없고/없거나 우울, 자살충동, 불안, 사회적 소외, 친밀감 감소 등의 위해성이 나타났다고 밝혔습니다. 오직 1개의 연구만이 전환치료로 인한 개인의 성적지향 변경이 유의미했다고 결론 내렸지만, 연구 참여자 수가 너무 적고, 모두가 스스로 종교적이라고 정체화했고, 연구 참여자 스스로 보고서를 작성했다는 점을 미루어 보았을때, 연구가 편향되지 않고 신뢰도가 충분한지는 의문으로 남습니다. 또한, 위에 언급한 13개의 연구(1차연구를 수행한)를 제외한 남은 34개의 연구는 전환치료와 개인의 성적지향 변경가능성에 대한 상관관계를 실증적으로 밝혀내지 못하고 있습니다.

대부분의 연구 샘플이 종교적 집단에 치우쳐있어 신뢰성있는 연구결과 얻기 힘들어

사실상, 전환치료에 관한 연구는 개인의 성적 지향을 실험적으로 평가하기 어렵다는 한계점을 갖고 있습니다. “What We Know” 프로젝트가 리뷰한 47개의 연구 모두 자신의 성적지향을 이성애로 바꾸길 원하는 이들의 자가진단 보고서에 의존하였습니다. 대부분의 연구가 통제그룹 없이 진행되었고, 대단위의 샘플을 대상으로 한 연구역시 전무합니다. 또한, 연구자 스스로가 전환치료에 호의적인 경우, 실질적 성적지향의 변화보다, 행동의 변화만으로 결론을 내린 경우도 있어 편향된 연구결과라는 비판의 지점도 있습니다. 그리고 연구에 참여한 이들 대부분이 종교성향을 가진 그룹이어서 편향된 자가진단 보고서를 작성했고, 이것이 결과에 반영되어 편향적 결과를 냈다고 보여지기도 합니다.

전환치료로 개인의 성적지향을 바꾸지 못할뿐만 아니라, 오히려 정신적으로 유해함

결과적으로, 전환치료가 개인의 성적지향을 변화시킬 수 있다는 주장을 증명해낼 수 있는 연구는 없습니다. 대부분의 연구 결과는 그저 ‘신앙요법’(faith healing)에 머무는 수준입니다. 더욱이, 개인의 성적지향을 바꾸려는 시도(전환치료)들이 개인에게 상당히 정신적/육체적으로 유해합니다. 우울, 자살충동, 불안, 사회적 소외, 친밀감 감소 등의 부정적인 측면이 발견되었습니다. 미국 심리학회(American Psychological Association)를 포함한 많은 전문기관들은 개인의 성적지향을 ‘병리적’으로 바라보는 것에 비판적이며, 전환치료와 같은 형태의 치료 개입의 적합성 및 유효성에도 동의하지 않습니다.

미국을 중심으로 20세기부터 시작된, 비이성애자들을 이성애자로 전환시키려 한 시도들은 때로는 정신적/육체적 고문의 형태를 띄기도 하였고, 근거없는 뇌수술로 한 개인의 인생을 망가뜨리기도 했습니다. 개인의 성적지향은 병리적 현상이 아니라는 심리학적/과학적 연구결과가 있음에도 불구하고, 여전히 종교 그룹들을 중심으로 개인의 성적지향을 이성애로 국한하려는 것은 넌센스고 폭력입니다. 더 이상 무지에서 비롯되어 비이성애자들에게 치료라는 폭력을 휘두르는 것을 두고보아서는 안 됩니다.

 

[1] https://en.wikipedia.org/wiki/Conversion_therapy 참조. 전환치료(conversation therapy)는 개인의 성적지향을 ‘치료 가능한’ 병리적 대상으로 보는 시각부터가 문제적이라는 비판을 받지만, 여전히 종교적 단체들을 중심으로 횡행하고있다.

출처: What We Know Project, Columbia Law School
글: 빠른
편집: 윤선미

*What We Know는 콜럼비아 대학교 로스쿨에서 운영하는 프로젝트이다. 프랭크 박사(Dr. Nathaniel Frank)를 중심으로 법학, 젠더, 섹슈얼리티 전공 교수들이 주축으로 시의성있는 주제를 선정하여 저명한 학술지들을 검토하고 최근 30년의 연구 흐름을 짚어낸다. (http://whatweknow.law.columbia.edu/about/)

 

구체적으로 증거 자료들을 알아보고싶은 독자들을 위하여:

전환치료가 개인의 성적지향 전환에 무효하고/거나 유해하다는 연구결과

  1. Beckstead, A. L., & Morrow, S. L. (2004). Mormon clients’ experiences of conversion therapy: The need for a new treatment approach. The Counseling Psychologist, 32(5), 651-690.
  2. Borowich, A. (2008). Failed reparative therapy of orthodox Jewish homosexuals.Journal of Gay & Lesbian Mental Health, 12(3), 167-177.
  3. Dehlin, J. P., Galliher, R. V., Bradshaw, W. S., Hyde, D. C., & Crowell, K. A. (2014). Sexual orientation change efforts among current or former LDS church members. Journal of Counseling Psychology. Advance online publication.
  4. Fjelstrom, J. (2013). Sexual orientation change efforts and the search for authenticity. Journal of Homosexuality, 60(6), 801-827.
  5. Flentje, A., Heck, N. C., & Cochran, B. N. (2013). Sexual reorientation therapy interventions: perspectives of ex-ex-gay individuals. Journal of Gay & Lesbian Mental Health, 17(3), 256-277.
  6. Haldeman, D. C. (2001). Therapeutic antidotes: Helping gay and bisexual men recover from conversion therapy. Journal of Gay and Lesbian Psychotherapy, 5(3/4), 117-130.
  7. Jones, M., Botsko, M., & Gorman, B. (2003). Predictors of psychotherapeutic benefit of lesbian, gay, and bisexual clients: the effects of sexual orientation matching and other factors. Psychotherapy: Theory, Research, Practice, Training, 40(4), 289-301.
  8. Maccio, E. (2011). Self-reported sexual orientation and identity before and after sexual reorientation therapy. Journal of Gay & Lesbian Mental Health, 15(3), 242-259.
  9. Schroeder, M., & Shidlo, A. (2002). Ethical issues in sexual orientation conversion therapies: An empirical study of consumers. Journal of Gay and Lesbian Psychotherapy, 5(3/4), 131-166.
  10. Shidlo, A., & Schroeder, M. (2002). Changing sexual orientation: A consumer’s report. Professional Psychology: Research and Practice, 33(3), 249-259.
  11. Smith, G., Bartlett, A. & King, M. (2004). Treatments of homosexuality in Britain since 1950— an oral history: The experience of patients. British Medical Journal, 328(7437), 427-429.
  12. Weiss, E. M., Morehouse, J., Yeager, T., & Berry, T. (2010). A qualitative study of ex-gay and ex-ex-gay experiences. Journal of Gay & Lesbian Mental Health, 14(4), 291-319.

 

전환치료가 개인의 성적지향 전환에 유효하다는 연구결과

  1. Nicolosi, J., Byrd, A. D., & Potts, R. W. (2000). Retrospective self-reports of changes in homosexual orientation: A consumer survey of conversion therapy clients. Psychological Reports, 86, 1071-1088.

 

전환치료와 개인의 성적지향 전환간의 유효한 관계성을 밝혀내지 못한 연구결과

  1. Beckstead, A. L. (2012). Can we change sexual orientation? Archives of Sexual Behavior, 41(1), 121-134.
  2. Bright, C. (2004). Deconstructing reparative therapy: an examination of the processes involved when attempting to change sexual orientation. Clinical Social Work Journal, 32(4), 471-481.
  3. Cates, J. A. (2007). Identity in crisis: Spirituality and homosexuality in adolescence. Child and Adolescent Social Work Journal, 24(4), 369-383.
  4. Cramer, R. J., Golom, F. D., LoPresto, C. T., & Kirkley, S. M. (2008). Weighing the evidence: Empirical assessment and ethical implications of conversion therapy. Ethics and Behavior, 18(1), 93-114.
  5. Creek, S. J., & Dunn, J. L. (2012). “Be ye transformed”: the sexual storytelling of ex-gay participants. Sociological Focus, 45(4), 306-319.
  6. Drescher, J. (1998). I’m your handyman: A history of reparative therapies. Journal of Homosexuality, 36(1), 19-42.
  7. Drescher, J. (2002). Ethical concerns raised when patients seek to change same-sex attractions. Journal of Gay & Lesbian Psychotherapy, 5(3/4), 181-204.
  8. Drescher, J. (2015). Can sexual orientation be changed? Journal of Gay & Lesbian Mental Health, 19(1), 84-93.
  9. Ford, J. G. (2002). Healing homosexuals: a psychologist’s journey through the ex-gay movement and the pseudo-science of reparative therapy. Journal of Gay & Lesbian Psychotherapy, 5(3/4), 69-86.
  10. Forstein, M. (2002). Overview of ethical and research issues in sexual orientation therapy. Journal of Gay & Lesbian Psychotherapy, 5(3/4), 167-179.
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  13. Haldeman, D. C. (2002). Gay rights, patient rights: The implications of sexual orientation conversion therapy. Professional Psychology: Research and Practice, 33(3), 260-264.
  14. Haldeman, D. C. (2004). When sexual and religious orientation collide: Considerations in working with conflicted same-sex attracted male clients. The Counseling Psychologist, 32(5), 691-715.
  15. Halpert, S. C. (2000). “If it ain’t broke, don’t fix it”: Ethical considerations regarding conversion therapies. International Journal of Sexuality and Gender Studies, 5(1), 19–35.
  16. Hein, L. C., & Matthews, A. K. (2010). Reparative therapy: the adolescent, the psych nurse, and the issues. Journal of Child and Adolescent Psychiatric Nursing, 23(1), 29-35.
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  19. Lingiardi, V., Nardelli, N., & Tripodi, E. (2015). Reparative attitudes of Italian psychologists toward lesbian and gay clients: Theoretical, clinical, and social implications. Professional Psychology: Research and Practice, 46(2), 132-139.
  20. Maccio, E. (2010). Influence of family, religion, and social conformity on client participation in sexual reorientation therapy. Journal of Homosexuality, 57(3), 441-458.
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  33. Yarhouse, M. A. (1998). When families present with concerns about an adolescent’s experience of same-sex attraction. The American Journal of Family Therapy, 26(4), 321-330.
  34. Yarhouse, M. A., & Throckmorton, W. (2002). Ethical issues in attempts to ban reorientation therapies. Psychotherapy: Theory, Research, Practice, Training, 39(1), 66-75.

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